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「ケロイド」と「ケロイド外来」について

ケロイドとは?

ケロイド外来について ケロイドや肥厚性瘢痕などの異常瘢痕は、簡単に言うと「【コラーゲンやそれを作る線維芽細胞】と【血管】のかたまりの中に、様々な【炎症を起こす細胞(炎症細胞)】が散らばっている腫瘍」です。
 コラーゲンの塊が硬いので腫瘍は硬く、血管が多いので赤く見える、という訳です。一番の問題点は、どんどん腫瘍が増えて広がっていくことです。見た目も悪くなるし、患者さんが最も苦労するのは、【炎症細胞】が発する物質により痒さ・痛さが強い事です。
 一言で瘢痕と言っても、専門的にはケロイド、肥厚性瘢痕、成熟瘢痕、瘢痕拘縮などがあり、それぞれ治療法が異なります。ケロイドだと診断を受けて長期にわたり治療を受けていても、実は全く違う腫瘍だったという事は外来で時々経験することでもあります。
 ケロイドは特に意識しないような小さな傷やにきびなどからもでき、まるで何もない場所に突然できたようにも思えることがあります。患者さんが「突然できた」とおっしゃるときは、ほとんどがニキビから発生したと思って良いでしょう。それ以外に手術や外傷、BCG接種痕やピアスなどが原因になることが多いです。
 好発部位は、前胸部や肩まわり、上腕、下腹部、耳、下顎角部などです。それ以外には、臀部や大腿、上腹部、前腕などにも発生する場合がありますが、下腿、手足、頭、下顎角部以外の顔は非常にまれです。

ケロイド外来について

 ケロイド外来では、赤く盛り上がる「きずあと」である【ケロイド】や【肥厚性瘢痕】を診察・治療しています。これらの腫瘍は、赤く盛り上がって痒みや痛みを伴う、たいへん不愉快なものです。多くの患者さんが、「治らないと言われてきた」「いろいろ試したけど嫌になってやめてしまった」「このくらいは治療の必要がないと思っていたけど酷くなってきた」と言って来院されますが、その苦しみや不安は本人にしかわからないものです。
 この腫瘍は治療が難しい上に、体質、年齢、できた場所によって最適な治療法が異なり、ベテランの形成外科医でも判断に苦慮することが多い疾患です。そのためこの外来は、ケロイドに特化した専門の知識を有し、そのような患者さんの苦しみを少しでも減らすことを目的としてつくられました。
 異常瘢痕の患者さんはもちろん、そうかどうか分からない方でも、少しでも心配なことがありましたらどなたでもお気軽に御相談ください。

ケロイドの原因究明

  •  ケロイドという病気は紀元前1600年のエジプトのパピルス(The Edwin Smith Papyrus,
  • oldest surviving surgical document)に記載されているといわれ、人類の歴史上で最も古くから認知されていた病気の一つだと言えます。私がケロイドの治療や研究を始めた15年ほど前においてもまだ根本的原因は全く分からず、いわゆる「不治の病」とされていました。ケロイドの原因

 その発生頻度は人種によって差があることはわかっておりましたが、「アレルギーによっておこる」「真菌が原因」「悪性腫瘍の性質を持った良性腫瘍だ」とさまざまな意見があり、「線維芽細胞や膠原繊維の異常である」というのが一般的な常識でした。したがって、線維芽細胞に対して数多くの基礎研究がなされてきましたが、線維芽細胞の明確な異常は見つからずにおりました。
 そこで「耳の形によってケロイドの発生率が違う(*1)」ことから、「ケロイドはそこにかかる張力によって形態が変わるのではないか」という仮説を考えました。その仮説を確認するためコンピューターシミュレーションを行ったところ、「ケロイドは張力によって形態が変わり、張力こそが拡大の原因である」というケロイドの概念を大きく変える事実を突き止めました(*2)。またその後、留学先のスタンフォード大学形成外科において、傷にかかった力がどのように細胞に伝わっていくのかを研究し、その経路を突き止め、医学雑誌の最高峰であるNature Medicine紙に掲載されました(*3)

ケロイドの原因究明 ただ未だに、「患者さんのどこの細胞に異常があり、張力を細胞に伝える経路が暴走しているのか?」は不明であり、当形成外科小川令主任教授と引き続きその研究を行っております。

*1、赤石諭史、河邊京子、小川令、百束比古:耳部ケロイドの伸展機序に関する考察.瘢痕・ケロイド治療ジャーナル. 1. 99-100. 2007.
*2、Akaishi S, Akimoto M, Ogawa R, Hyakusoku H. The relationship between keloid growth pattern and stretching tension: visual analysis using the finite element method. Ann Plast Surg. 2008 Apr;60(4):445-51.
*3、Wong VW, Rustad KC, Akaishi S, Sorkin M, Glotzbach JP, Januszyk M, Nelson ER, Levi K, Paterno J, Vial IN, Kuang AA, Longaker MT, Gurtner GC. Focal adhesion kinase links mechanical force to skin fibrosis via inflammatory signaling. Nat Med. 2011 Dec 11;18(1):148-52.

原因究明と治療とのつながり

 上で示したように、ケロイドや肥厚性瘢痕の原因には張力が大きく関与しています。わかりやすく図に示すと

ケロイドの原因と治療

①張力や感染はケロイド悪化の根本原因であり、下記で示す『手』の役割を果たします。焚火をしている時のうちわをあおいでいる『手』ですので、張力や感染が多いと、たくさんあおぐことになります。
②たくさんあおぐと次に動くのは血管です。血管が拡張して様々な炎症細胞が集まってきます。
③集まってきた炎症細胞は風を送るかのように、炎症を強めるサイトカインを出します。
④サイトカイン(風)を送られた、線維芽細胞(薪)はメラメラと燃え上がり、コラーゲンをたくさん作ります。
⑤燃えた薪は、大きな炎をあげるのです。この炎の強さがケロイドの強さを表します。

 詳しくは、別ページの治療の説明に記載いたしますが、治療というのは「薪に水をかけるのか(リザベン®など)」「風を遮断するのか(ステロイドなど)」「うちわを止めるのか(ステロイド、レーザーなど)」「手を動かさなくするのか(減張療法、手術など)」といった方法に分かれます。
 外来の治療では、うちわや風を止める方法が多く、重度のケロイドの患者さんには「手を止める」治療がより推奨されると考えられます。

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